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面對變種病毒 中研院廖院長4日於慈大演說

文:李家萓/圖:曾繼鋒、李家萓

面對新冠肺炎的挑戰,我們應該做什麼?英國變種新冠病毒來勢洶洶,對我們的威脅是什麼?2021年1月4日慈濟大學邀請中央研究院廖俊智院長以「新冠病毒的致病機制及因應」進行專題演講,針對現在全世界都很擔憂的英國變異病毒,廖院長表示,中研院成立了全球新冠病毒變異即時監測網,即時掌握全球疫情,觀察新冠肺炎病毒的變異走向。

2020年3月初,中研院廖俊智院長召集國內各大學研單位,成立「COVID-19 合作平台」共同投入 COVID-19 的快速篩檢工具、藥物與疫苗研發。慈濟大學與台北慈院也加入研究中,並於五月成功開發「新型冠狀病毒抗體檢測試劑」,通過衛生福利部防疫專案核准製造,在取得國外輸入許可後,9月底已輸出3萬試劑至印尼,11月輸出2萬5千試劑至宏都拉斯,12月輸出4萬劑至玻利維亞、3萬5千支試劑到多明尼加。

包括慈濟教育志業王本榮執行長、慈大劉怡均校長、慈大師生、慈院以及花蓮民眾等超過200人蒞臨聆聽,並同時進行線上直播。廖俊智院長首先提到,成立「COVID-19 合作平台」就是希望透過共享研究資訊,加速研發進度。感謝慈濟將研發出來的試劑送到世界其他國家,讓真正有需要的人可以用到。新型冠狀病毒快篩檢測試劑的好處是不需要電,不需要醫療設備,可以馬上進行分流,控制傳播。

廖俊智院長的演講分為兩部分,首先是以中文進行新冠病毒的科普演講,第二部分則是以英文演說包括新冠病毒如何複製及演化?新冠病毒如何致病?如何治療新冠病毒等。

針對大家目前最擔心的英國變種冠狀病毒,廖俊智院長表示,RNA病毒具有容易發生變異的特性,但過程中偶有錯誤,複製過程中若有錯誤,就成變異株,目前主宰世界的新冠病毒主要是從早期病毒變異來的第6型,但是新冠病毒仍持續發生變異中。此次英國發生的變異株,也是第6型的子型。英國變種病毒株「VOC 202012/01」有23個病毒基因變異點,最早是在英格蘭東南方的肯特郡(Kent)所發現,起源現今仍未知,目前只知道它的基因序列改變了,且在英國的傳播力較其他變種病毒平均值高,但尚未有報導顯示感染者會有較嚴重的症狀。

面對病毒持續變異,我們該怎麼辦?廖俊智院長提到,這段時間他收到很多國外友人的來信,肯定台灣在防疫上的措施,台灣採取精準篩檢,國人保持正確防疫觀念、落實做好各項防疫工作,有效防堵疫情擴散。而在後疫情時代,他期許能夠加速研發速度,以及各學研單位之間團隊合作等,研發出抗新冠病毒的藥物和疫苗。

慈大劉怡均校長感謝廖院長帶來精采的演說,面對疫情的威脅,慈大師生貢獻己力,學以致用研發新冠病毒抗體檢測試劑,更透過慈濟人慈悲的力量,將檢測試劑送到疫情嚴重的國家,這波大哉教育下,每個人更應該要以謙卑的心,面對大自然,尊重生命。